专访徐冠华院士:国产GIS软件发展需要国家支持
2015年07月02日 03:04

    620日至22日,第21届国际地理信息科学大会(GeoInformatics2015)在河南大学举行。国家科技部原部长、中国科学院院士徐冠华出席了本届大会的开幕式,但这并不是徐冠华院士第一次参加CPGIS的年会。1992年,CPGIS在美国布法罗成立并举行了首届国际地理信息科学大会,当时徐冠华院士就与陈述彭先生及何建邦教授一起参加了CPGIS成立大会。当被问及为什么如此关注CPGIS的发展时,徐冠华院士说:“我确实被他们那种热爱祖国,为祖国服务,为公众服务的精神所感动。”徐冠华院士在2012年为CPGIS成立20周年撰写的文章中还将这种精神总结为“CPGIS精神”:爱国、奉献、团结、实干。

 

  本届大会举行期间,3sNews有幸在会议间隙完成了对徐冠华院士的专访,谈到了我国地理信息产业的发展,以及他的一些思考。

 

  3sNews:我们了解到,CPGIS成立的时候您就曾亲自前往布法罗参加成立大会,而且这之后还时常会出席CPGIS的年会。您为什么会如此关注CPGIS的发展?

 

  徐冠华院士:首先我是一名地理信息方面的科技工作者。因为我从1979年出国,到1981年回国之后就主要从事遥感与GIS方面的研究工作,所以这是我的本行。我在做这项工作的过程中认识到地理信息科学一定会是极具发展潜力的一门科学,它最终是要深入到千家万户,是信息革命非常重要的组成部分。

 

  其次,我也是一名从海外留学归来的科技工作者,我对在海外学习的中国留学生有着很深的感情,跟他们有广泛的联系,知道这些人有一片爱国之心和报效祖国之情。

 

  我那次出席参加会议,还有很重要的原因就是一种期望。因为在此之前,我成为了最年轻的中国科学院院士,我希望用自己的例子说服大家回到祖国、回到国内工作。现在看来,他们在这方面走出了一条很好的道路。

 

  我也并非经常参加CPGIS的年会,因为工作很忙。但是如果有时间的话,我都会尽量参加。因为我确实被他们那种热爱祖国,为祖国服务,为公众服务的精神所感动。另外,我认为他们创造了一种新的模式,怎么样不在国家直接支持的情况下,把一些国外的留学生引导回来,为国家做贡献。这是一个很好的方式,而且CPGIS也确实有不少成员回国了。那么,不回国就不能为国家做贡献了吗?同样可以做贡献。我想CPGIS在这种新模式方面做了非常好的探索。

 

  如果说他们对中国的地理信息产业做出了什么贡献,这个不好一概而论。但是他们做了大量普及和提高的工作,把国外先进的设计思想、管理模式都带回了国内,通过培训、讲习、到国外参观等各种不同的形式起到了潜移默化的作用,这种作用靠一两次轰轰烈烈的会议是解决不了的。我认为他们这种长期的坚持和积累尤为可贵。

 

  3sNews:您一直关心着我国的地理信息产业,并且推动了国产地理信息软件的测评,当时为什么要对国产软件进行测评?

 

  徐冠华院士:总体上来说,这些年以来,中国的地理信息软件确实取得了很大的进步。

 

  我记得我在做科技部副部长的时候,曾大力推动软件的发展,可以说从1995年的天津会议延续至今。因为我一直认为软件和硬件一样,是信息产业或者说是信息革命的支撑,涉及到国家重大利益,也涉及到重要的市场前景,所以国家必须要予以支持。同时,我们也必须探索中国的信息技术。

 

  我们以前存在的问题是缺乏一个有效的评估体系,缺乏一个有效竞争的激励体制。所以当时首先开展了对地理信息系统软件的评估,我们经过测评以后能够鼓励先进,带动后进,将这个工作真正推动起来。

 

  另外,这也是一个有效改善软件规模过小的手段。当时很多是三四个人就做一个地理信息系统软件,完全是为了个人升职、发表文章评职称,根本不能解决市场问题,没有任何市场意义。因此,我们的重点是支持企业,让他们进入产业化竞争,同时通过这种竞争引进国外先进的设计思想、技术。当时请CPGIS成员回国参与评估也是起到了很大的带动作用。我希望这种测评也能成为其他应用软件的发展模式,但是很遗憾。

 

  现在来讲,我还是认为我们急需要产业政策支撑中国的软件发展,包括地理信息系统软件。这方面我们做的是不够的,包括政府采购。各个国家包括美国在内都在普遍采用这种形式,无论是波音也好,空客也好,如果没有他们政府支持能走到今天吗?早就垮掉了。

 

  3sNews:这可能也是有一种顾虑,认为国产软件相对来说在性能上还是存在这差距。

 

  徐冠华院士:这个问题应该从两方面来谈。第一,从软件自身特点来讲,没有一个地理信息系统软件在最开始的时候就是完善的。而在其他领域,无论是IBM,还是Oracle、微软,他们的软件也都是处在一个不断完善的过程中。软件与其他产品不一样,因为软件在编制过程中,有很多前置条件,也有很多不同的出口,不同的条件下有不同的运算出口,非常复杂,很难在短时间内一次性就解决所有问题。因此,只有通过大量的使用才能不断发现问题,并在使用过程中将发现的问题进行解决。对于新进入市场的软件产品,必须要允许它经历这个过程,这也是为什么软件发展特别需要政府强有力的支持,否则是没有办法起来的。

 

  其次,过去我们对市场竞争并不了解。很多大的公司在开始的时候都默认在中国市场的软件“被盗版”,他们不吭声,等大家都使用习惯了,也就没有办法摆脱这个软件了,必须要依靠它。这个时候,要让那些已经习惯使用国外软件的用户更换为国产软件,就是非常困难的事情。这也是为什么软件作为一个特定行业,特别需要政府的支持,而且应该创造环境,提供相应的鼓励政策。

 

  3sNews:现在业内人士都比较关注互联网对地理信息产业带来的影响,您如何看待这一问题?

 

  徐冠华院士:我认为这更多的是机遇。互联网的发展能够带动GIS的普及,让它深入到千家万户,深入到社会的每一个“细胞”,这是很好的事情。

 

  这其中也有如何应对的问题,现在很多地理信息企业都在考虑如何将互联网技术,包括云计算,用起来、做起来。当然,这也是很有难度的一个挑战。不过,这是一个机遇,在市场竞争中,会把那些真正有竞争力的产品选择出来,这是非常有意义的。

 

  3sNews:您在本届大会上的演讲主题与全球变化及人类可持续发展有关,您认为地理信息行业如何能够更好地参与到环境保护的过程中?

 

  徐冠华院士:从广义上来讲,地理信息行业就是提供涉及到人民生活经济发展的各种信息,环境是很重要的一个方面。所以,我们都应该探讨一下,对于这些问题,在技术上有多大的空间。我认为还能做更多的工作,要尽力而为。